Durant le siège de Paris, les ballons libres sont le seul moyen de communications avec la province.
le 18 septembre 1870 L’armée Prussienne encercle Paris.
le 23 septembre 1870 Après avoir utilisé les ballons en captif pour observer les mouvements ennemis, Nadar organise le premier départ, place Saint-Pierre à Montmartre : l’aéronaute Duruof s’envole sur le « Neptune » .
Du 23 septembre 1870 au 28 janvier 1871, 66 ballons quittent Paris. Ils transportent 168 personnes 400 pigeons et 11 tonnes de courrier. 58 missions sont des succès, 6 ballons sont capturés, 2 se perdent en mer. 57 pigeons seulement reviennent à Paris.

le 7 octobre 1870 le ministre de l’Intérieur Léon Gambetta s’envole à bord de « L’Armand Barbès » .